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Educación Financiera para Todos

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February 10, 2017

El frío del invierno puede ser compensado con el placer de estar sentado en un hogar muy calientito. Prender la calefacción y sentarte en tu silla favorita para leer o a ver una película se siente aún mejor cuando cae la nieve o gotas de lluvia sobre las ventanas. Desafortunadamente, algunas familias tienen que escoger entre pagar una factura de calefacción cara y comprar comida o gasolina para los autos. Normalmente se inclinan por las necesidades de la comida o del transporte.

¿Tienes Dificultad En Pagar la Calefacción? LIHEAP Podría Ayudar

Afortunadamente hay programas de asistencia. Uno de estos programas, el Programa Federal de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP por sus siglas en inglés), ayuda a los hogares de bajos ingresos con los costos de calefacción o aire condicionado, durante una crisis relacionada con la energía (como un aviso de cierre de tu compañía de servicios públicos) y con mejoras relacionadas con el clima.

Si tú, un padre o un amigo está luchando para llegar al fin de mes este invierno, LIHEAP y otros programas similares podrían ayudar a mantener tu hogar cómodo.

Hay que hacer un solicitud lo más rápido posible si crees que vas a necesitar asistencia. El gobierno federal proporciona los fondos para LIHEAP, pero el programa se ejecuta por el estado. El dinero se distribuye primero al que lo solicita primero y el estado da prioridad a hogares con niños, personas de edad avanzada o miembros de la familia con discapacidades. En general los beneficios más grandes se dan a los hogares con más necesidad.

Los estados abren sus solicitudes en diferentes fechas y debes hacer una solicitud para LIHEAP inmediatamente si crees que vas a tener dificultad en pagar la calefacción.

LIHEAP no cubre la factura entera de los servicio públicos, pero puede ayudar en mantener tu hogar cómodo. El beneficio de calefacción de LIHEAP es para ayudarte a pagar la calefacción de tu casa. Por ejemplo, si tu calefactor funciona con gas, el programa contribuye hacia la factura de gas pero no a la de la luz.

Quizá solamente puedas recibir un beneficio cada 12 meses, pero aún así puede tener un gran impacto en tus finanzas. En el año fiscal 2014, el más reciente en donde hay datos disponibles, más de 5.7 millones de hogares recibieron asistencia para la calefacción equivalente en promedio al 45.9 por ciento de los costos de calefacción anuales de los recipientes.

Calificar para asistencia de LIHEAP. Los estados, tribus y territorios tienen algún control sobre los servicios, requisitos, límites de ayuda y procesos de solicitud para el programa de LIHEAP en sus áreas.

Puedes revisar la elegibilidad de ingreso del estado para el año fiscal de 2017 en esta tabla. Los estados o las organizaciones locales que distribuyen los fondos también consideran los costos de los servicios públicos, el tamaño de la familia y el domicilio del solicitante. Tanto inquilinos como dueños de casa pueden ser elegibles para asistencia de LIHEAP, pero es posible que no califiquen si tienen vivienda subvencionada.

Ser calificado no garantiza que te vayan a dar asistencia. Cada estado recibe una cierta cantidad de fondos por todo el año, y en promedio solamente el 20 por ciento de hogares calificados reciben beneficios.

Como hacer una solicitud para LIHEAP. Muchas veces haces una solicitud para asistencia de LIHEAP en una Agencia de Acción de la Comunidad, (CAA por sus siglas en inglés), una organización local no lucrativa que ayuda a administrar programas de becas al nivel federal, estatal y local. Algunos estados te permiten completar la solicitud en línea, o quizá necesites mandarla por correo, fax o llevarla en persona.

El sitio web de la Oficina del Servicio de la Comunidad tiene información del contacto para cada estado y territorio, incluyendo un enlace a un sitio web en donde puedes encontrar las pautas de elegibilidad específicas del estado y la información del programa.

Como parte del proceso de solicitud, quizá necesites compartir información de identificación y información financiera, incluyendo:

  • Facturas recientes de servicios públicos.
  • Recibos de pago recientes, o una declaración de ganancias y pérdidas si eres una persona auto-empleada.
  • Documentación de otro ingresos, como los beneficios del Seguro Social.
  • Una factura de arrendamiento o de impuestos prediales como prueba de tu domicilio.
  • El número del Seguro Social.
  • Un lista de las personas que viven contigo, su relación contigo, fechas de nacimiento e ingresos.
  • Una copia de un aviso de cierre del servicio público, si recibiste uno.
  • La información de tu proveedor de energía.

Si tienes dificultad con el sitio web de tu estado, o quieres ayudar a alguien que no sabe de computadoras, puedes llamar a la Referencia Nacional de Asistencia Energética (NEAR por sus siglas en inglés) de LIHEAP Clearinghouse a 1-866-674-6327 (TTY: 1-866-367-6228).

En Resumen: Cuando la temperatura baja, los costos de calefacción pueden aumentar rápidamente. No tienes que sufrir, y LIHEAP te podría ayudar proporcionando la asistencia financiera necesaria. Puedes buscar otros programas de asistencia adicionales usando una herramienta de búsqueda de Benefits.gov. También, averigua los programas del estado y planes del pago o asistencia de tu servicio público local.

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Este artículo proporciona información general y no debe considerarse como asesoría salud, legal, fiscal o financiera. Lo más conveniente es consultar con un asesor fiscal o financiero para obtener información específica acerca de la manera en que las leyes tributarias aplican para usted y para su situación financiera en particular.

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